寵物照護|狗鼻子看世界

2017/12/04
寵物照護|狗鼻子看世界

你是否曾經好奇你的狗狗如何感受這個世界?牠所看到的沒有很有趣,但牠聞到的卻又是另一回事。這一切都源自於牠靈敏發達的鼻子!當狗狗接收到新鮮空氣的第一個訊息時,牠鼻子外濕潤海綿狀的構造可以幫助牠擷取空氣中攜帶的各種訊息。

狗狗兩個鼻孔有各自不同的嗅覺能力以及立體嗅覺,幫助牠判斷氣味來源的方向,所以牠們聞到一個東西,不僅能察覺氣味中所含的物質,同時知道那些物質位在哪裡。當空氣進入鼻子時,,有一個小小的皺褶組織會將空氣分成兩個部分,一部分用來呼吸,另一部分用來聞。用來聞的那部分將會進入一個區域,裡面佈滿高度特化的嗅覺受器細胞,相較於人類只有五百萬個嗅覺細胞,狗狗則有數億個!不同於人類吸氣和吐氣都經由同一個通道的笨拙呼吸方式,,狗狗利用位在鼻子側邊的狹縫吐氣,使空氣形成漩渦以吸引新的氣味分子,讓氣味分子集中以產生多次的吸氣。但若是缺乏處理鼻子採集的大量訊息的東西,那令人讚歎的鼻腔構造仍然無法運作,於是嗅覺系統竭力於處理氣味,其他則由大腦負責,牠們腦中的嗅覺區塊比人類還要多好幾倍!

這一切神奇的氣味處理方式,讓狗狗可以辨認比人類所能察覺濃度低一億倍的氣味,還能記住各式各樣特別的味道!如果說你可以聞到一間小房間內的一抹香水味,那狗就有辦法在一個室內體育場內聞到那股香水味並辨認它的成份。街上的任何東西、一個路過的人或車、鄰居家垃圾中所有的內容物、各種種類的樹,甚至樹上所有的鳥和昆蟲,都有它獨特的氣味好讓你的狗狗分辨那是什麼、它的位置在哪?和那東西正往哪裡移動。

狗的嗅覺不僅比人類的強大,牠的嗅覺甚至可以發現看不見的東西,一個叫做犁鼻器的完全獨立的嗅覺系統位在口腔頂壁的上方,可以偵測所有動物,包括人類自然散發出的賀爾蒙,這讓狗狗可以識別潛在的伴侶,或是辨別其他動物是友善還是抱有敵意的。也能讓牠們意識到我們的各種情緒狀態,甚至哪個人是懷孕或生病的。但狗鼻子最驚人的地方在於,它可以跨越時間!可以聞出來往路人留下的軌跡;可以透過殘留氣味知道你去了哪裡和你做的一切。而微風中散發出的氣味更能警告牠們某人或某事距離牠們多遠。你所能看到或聽到的東西,都只限定在某個單一的時刻,但狗查覺到的氣味則是整個故事的開始到結束!

牠捫經由這些"氣味背後的故事",會友善回應深陷痛苦中的人,或侵略與威脅。透過適當的訓練,更能教導狗狗對人類發出警告免於危險,範圍從炸彈到腫瘤都能辦到。事實證明狗是人類最好的朋友,不是每個人的經驗都是同樣的事情,但狗的鼻子證明了另一個世界超越我們的眼睛。

來源:TED.com