專家推薦|寵物飲食纖維知多少

2017/12/12
專家推薦|寵物飲食纖維知多少
你的寵物吃進過量的纖維?還是攝取不足呢?

今天,讓我們來談談飲食纖維。

飲食纖維廣義上被歸類為一種較複雜結構的碳水化合物,它無法被動物腸胃道中的消化酵素的消化掉。

這種類型的纖維大多是植物性纖維。然而,像是獵物的羽毛、骨頭、軟骨、肌腱和韌帶這些無法被消化的東西,在動物腸道內也是扮演纖維的功能;就像貓咪理毛時所吃進去的毛一樣。

  - New Research on Animal Fiber Sources - 動物性纖維來源的新研究

新的研究結果證明,動物性纖維對於純肉食性動物也相當重要!像是貓咪!近期的一項動物試驗,將14隻獵豹分為兩組,其中一組餵食無帶骨的生牛肉,添加適量的維他命和礦物質,另一組則是直接餵食整隻完整的生兔子,當然包含兔子的毛。

這樣餵食一個月後,餵食帶毛全兔的獵豹群,在脂肪酸指數和排便糞便狀況有良好的改變,同時有毒代謝物的量也明顯減少。

這是第一個有證實,動物性纖維對大型貓科動物消化道有益的實驗,也證實動物性纖維的功能與可溶性或不可溶性植物纖維類似。

這項研究也提醒我們一個問題那就是,貓咪飲食中的植物纖維是否足以代替動物纖維?當然,這也提醒了所有的貓飼主,不論他們是餵食生食,罐頭或是乾飼料,他們都該重新評估,家裡的貓咪是否有獲得足夠的膳食纖維?

  - Plant Fiber: Soluble, Insoluble, Fermentable, non-Fermentable -
          植物纖維:可溶性、不可溶性、可發酵性、不可發酵性

儘管纖維不可消化,且大部份的纖維可能沒什麼營養價值,但它在整個消化過程中卻扮演相當重要的角色。纖維的種類與多寡,決定了食物在消化道裡的排空速度。依纖維種類的不同,有的可以加速,有的卻是減緩食物的排空速度。

纖維可以增加腸道內容物的體積和水份。當腸胃道蠕動過快時,纖維可以減緩蠕動速率,或是增加蠕動速度,這也是為何纖維對於下痢和便秘兩種情況都有幫助的原因。

有些纖維還會在腸胃道中分解為脂肪酸,可幫助預防壞菌的生長。纖維也能讓養份和水份有足夠的時間經大腸吸收進入血液中。同時纖維也會跟某些腸道毒素結合,並經由糞便帶出體外。

可溶性纖維可溶解於水中,所以和不可溶性纖維相比,更易消化。可溶性纖維可讓食物可以順順,慢慢地通過腸胃道;然而不可溶性纖維則會讓食物通過腸道的速度變快。

可溶性纖維的來源包括某些豆類、燕麥、黑麥、大麥,某些蔬菜和水果、塊根、根類蔬菜、洋車前子皮、亞麻籽和堅果。不可溶性纖維同樣可在全穀類食物中發現、小麥和玉米麩、豆類、碗豆、某些堅果和種仔、馬鈴薯皮、木質酚、四季豆、花椰菜、綠櫛瓜,和一些水果,如酪梨、奇異果皮和番茄皮。

纖維也可分為發酵性和非發酵性。發酵性纖維可被腸胃道的細菌分解。發酵性纖維含有可轉換為動物身體能量的營養,和不可溶性纖維相比,可溶性纖維通常屬發酵性纖維。

大部分所謂的纖維(商品),都屬於混合性纖維,也就是說同時含有可溶性和不可溶性纖維。如果只有單一種纖維,而卻可以同時具有像不可溶性纖維增加體績的功能,也同時具有像可溶性纖維和發酵性纖維提供腸道菌能量的功能,這是非常不可思議的事。

常用於乾飼料或罐頭的纖維種類包括甜菜漿、蕎麥和其他穀物外殼、亞麻籽、水果果膠、瓜爾豆膠、和其它麩皮、花生殼、粉狀纖維素(其實就是樹皮,經市場上包裝美化,造出此名字)、洋車前皮和番茄果渣。

  - Fiber Requirements of Pets - 寵物所需的纖維

野生的犬科和貓科動物在其生理上,其實並不需要植物類型的纖維。野生犬科和貓科動物唯一所攝取到的纖維,就只有其獵物的胃內容物(已消化),當然,還有獵物的羽毛、韌帶和肌腱等。

儘管這些野生犬科和貓科動物所攝取的纖維相當少量,但卻扮演了相當重要的腳色,如同上述獵豹的實驗。同樣的,餵食乾飼料的犬貓,也有可能因飼料中混有合適的少量纖維而獲得益處。而我們餵食寵物生食的目的,就是盡可能模擬自然界中犬貓所獵捕到的獵物。

缺乏纖維的飲食會造成犬貓的下痢或便秘,許多寵物食品廠商銷售含高量纖維的商品,追根究底,這些商品的製造成本非常低廉,這些含超高纖維的飲食,讓犬貓的糞便量變很多,而且許多飼主卻以為這是正常的。

我有許多求診的飼主就深信這是正常的,他們的狗狗一天排便6-8次,而且每次量都很多。但當他們開始轉餵食生食,我被常問的第一個問題就是”那些便便跑去哪了?現在糞便的量變好少,且一天僅排便一到兩次”

當寵物攝取了不必要的東西如一大團纖維時,這些不需要的東西會降低身體很多重要營養素的消化和吸收效率。飲食中少量適當的纖維的確是相當重要的,但如果纖維含量過高,對寵物則是有害;除非你養的是馬或牛。

所以如果你是餵食犬貓均衡且符合基因演化的飲食,加上適當的營養補充品,包括益生菌和酵素,你的寵物的糞便量應該就會少量、且成型的,表示此時寵物所獲得的纖維量是恰當的。

  - When Your Pet’s Diet Doesn’t Provide Enough Fiber - 當寵物飲食的纖維不夠時

我發現有許多廠牌的市售生食,許多動物食用後會有便秘的情形。我認為這就是食物中缺乏纖維的關係。

不過,當你拆封生食包裝後,任誰也不想看到裡頭有獵物的毛髮、皮膚或腸內容物這些令人作噁的東西(雖然犬貓確實需要這些扮演纖維的角色),更別說是會有人想買了。因此我了解為何很多的生食製造商無法在"纖維"這個點上去完全符合動物演化的特性(因為不可能把獵物的毛髮、皮膚或腸內容物放進去商品裡)。但許多吃市售生食的犬貓,他們確實是需要額外補充一些粗纖維。

在野外,犬貓可以選擇要吃多少獵物的皮膚、毛髮和腸內容物。但在現代的伴侶動物幾乎不可能這樣做,這也就表示現代寵物偶爾需要添加纖維到其飲食中,幫助有效排便。

如果你的狗貓就是這樣的情形,我建議可以額外添加葉菜類的蔬菜泥,平均每10磅體重可添加1茶匙,每天1或兩次。如果這樣還沒有效果,你可以額外再添加洋車前子殼粉(每10磅體重添加半茶匙),或是添加椰子纖維,每10磅體重添加一茶匙,每天一次或兩次。

如果你的寵物持續有細長條狀的軟便 – 我稱他為鉛筆便便 – 這種糞便會捲曲成一坨,很難從地面揀起來。這種情況建議添加一些可溶性纖維幫助改善,如榆樹皮。當榆樹皮與消化液結合後,會產生一種膠狀物質,稱為黏液。這些黏液會附著在腸胃道表面,幫助收斂,有利糞便的成型。每餐每10磅體重添加半茶匙。

此外,罐頭南瓜或是新鮮的蒸南瓜也有幫助。每十磅體重添加一茶匙,每天一到兩次,添加在食物中,可有效幫助軟便成形,規律排便。